Van Halen è vivo, Buon Compleanno Eddie

Chi se lo ricorda? Chi della mia generazione può dimenticare “Jump“?

Lui è Eddie Van Halen , da quando ha iniziato a suonare sono passati 36 “duri” anni e lui non si è ancora fermato, nel 2012 l’ultimo, per ora, album, ma non solo:

quest’uomo è sempre pronto per un nuovo tour, ora insieme al figlio  Wolfgang, parte della band. 

Dita di ferro, avambracci di acciaio, polpastrelli di cemento armato, nocche come nodi in una quercia secolare. Le sue mani sono state definite mani da operaio, progettate per lavoro manuale, non per qualcosa di così raffinato come la musica. Lui: la versione live di Popeye.

E quella voce? Curata con fumo intriso di Scotch.

Dicono di lui:

È quella voce che si sente in un bar irlandese, nella cucina dell’inferno, non importa l’ora del giorno o della notte.

Lui dice di sè

“Non sono piu’ un ubriacone, ma dato che hanno tagliato un pezzo della mia linguetta, sembro ubriaco”

Il cancro gli ha portato via una porzione di lingua. Pensate che se ne sia preoccupato? Non più di tanto: 

“Al diavolo! Con tutto ciò questo ragazzo è ancora vivo”

Impreca con la sua voce roca, poi una profonda tirata alla sigaretta elettronica e via……entra in scena al Madison Square Garden per l’ennesimo concerto.

Una sua frase celebre è:
“Dio mi ha dato una grande bottiglia e ho bevuto tutto. L’ho finita.
Quanti ragazzi di una volta hanno desiderato i capelli di Eddie Van Halen, quanti si sono esercitati con la chitarra copiando ogni sua mossa e cercando di essere come lui, o meglio di essere lui.
Massima frustrazione: lui è lui e non ce ne sono altri. Ad ogni nota dicevamo:
 “Questo è grande, questo è grande, questo è grande.” 
La sua famiglia sale su di una barca dall’Olanda e sbarca a  Pasadina nel marzo 1962, non avevano molto: cinquanta dollari, un paio di borse… e un pianoforte.
Chi porta un pianoforte su di una barca? Loro ce l’hanno fatta.
Eddie racconta:
“Abbiamo fatto musica sulla barca sapete? Dico sul serio! Papà ha detto, “Dobbiamo farcela e vivere”. Così se non fosse stato per la musica…….”
Suo padre era un musicista professionista. In primo luogo Eddie, infatti, ha suonato col padre e il fratello, Alex (batterista). Aveva una madre d’acciaio, difficile gestire una famiglia di musicisti indiavolati, frequentatori assidui di bar. Racconta Eddie:
 Odiava il fatto che facevamo musica. Indossava i pantaloni in famiglia. Odio dirlo, ma non credo che mio padre avrebbe bevuto tanto quanto ha fatto se non fosse stato per lei. Aveva un cuore d’oro, ma lei era , e non prenderla male, Hitler in una brutta giornata, whoa”
La vecchia madre ha sempre detto che non sarebbero arrivati da nessuna parte….beh….si sbagliava.
Ha sempre detto:
“Cercatevi un vero lavoro….”
e invece Eddie Van Halen  
“è probabilmente il più grande ingegnere di chitarra e questa chitarra è il culmine di tutto il suo pensiero”
Lo strumento se lo è costruito lui, non poteva permettersela e quindi l’ha fatta artigianalmente, un pezzo alla volta e, per questo, i fans l’hanno soprannominata Frankenstein, un pasticcio di chitarra. Lui ne parla così:
” Il corpo è bellissimo. sinuoso come fianchi di una donna, sopra due corna da diavolo. È ambra e tabacco-marrone-rosso, si illumina come qualcosa di sacro, quando la luce la colpisce. Il collo è acero volo d’uccello, macchiato con il sudore e l’olio dalle mie mani. Quando suona non c’è nulla di simile
.
Quella che usa oggi per suonare è una copia, nessuno tranne lui conosce il nascondiglio dell’originale.
 
Da una intervista del 2012 fatta dal giornalista David Curcurito:
“Ed preleva la sua chitarra  e inizia a suonare. Le sue mani si muovono su e giù per il collo della chitarra con facilità. Questo per lui è solo cazzeggiare, suonare splendidamente  “nulla in particolare”, e io subito non riesco a staccare gli occhi dalla chitarra. Ha costruito, per questo modello, un gadget che consente di passare la sintonizzazione con la vibrazione di una barra di metallo. Lo chiama discesa all’inferno, D2H in breve. È brillante, pulito e sta all’interno di una cavità scavata nella coda della chitarra. Accidenti come mi piacerebbe  provare”

Eddie Van Alen è timido, si direbbe? Non avrebbe mai hanno messo piede su un palco. Per trentacinque anni la paura lo ha paralizzato, e la bottiglia è stata la sua unica cura.
 “È solo perché ero timido. La cosa divertente è che il fine del mio alcolismo  non era la baldoria. Non intendo dare la colpa a mio padre, ma quando ho iniziato a suonare davanti alla gente, gli chiesi, “papà, come faccio?” Questo è quanto  lui mi ha consegnato: la sigaretta e la bottiglia. E vai, buono! Funziona! Ha funzionato per tanto tempo, davvero ha funzionato”
La band ebbe un successo inaspettato, ma se il suo modo di suonare era eccezionale, il suo bere era spettacolare e pochi anni fa, ha effettivamente iniziato a cadere a pezzi. Troppi anni di salti sul palco hanno rovinato la sua anca, che è stata sostituita con un nuovo ultimo modello al titanio.
Grazie a Dio ha incontrato Janie Liszewski. 
Ed ha voluto smettere di bere, ha dovuto intraprendere  un percorso difficilissimo, ma definitivo. Racconta che l’ha fatto per il suo bambino.
Nel 2011 i medici trovano cellule tumorali nella sua gola e lo operano. In autunno, il cancro ritorna e devono tagliare un altro pezzo della sua lingua. Ora si sottopone a controlli periodici.

Il giornalista David Curcurito scrive:

E devo dire, è più sano oggi di come lo abbia mai visto. Sembra giovane e vitale e felice, magro e muscoloso, il suo modo di suonare non è mai stato meglio. Gli ho chiesto di farmi provare e quindi Ed mi porge la chitarra cullandola come un neonato. L’ho solo guardata a lungo prima di iniziare cautamente a suonare. Io non sono religioso, dannazione, io non lo sono. Ma con quello strumento in mano…accidenti….sto iniziando a credere”

 

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